25.04.2022 Cepesca en SG22 Pescadores y cuidado del marEl sector pesquero, representado por la Confederación Española de Pesca (Cepesca), ha alertado de la pérdida de valores culturales, sociales, económicos y de salud que acarrearía en España, en particular en nuestras dietas mediterránea y atlántica, el empecinamiento de la Comisión Europea en eliminar gradualmente y sin justificación científica el arte de arrastre. Para Cepesca, este hecho puede hacer desaparecer el gran consumo, a través tanto de las pescaderías españolas como de la restauración, de numerosas especies de pescados y mariscos, muy apreciados por los consumidores y de alto valor nutricional.

Según Cepesca, la demonización injustificada de la pesca de arrastre por parte de grupos ambientalistas y de la que los políticos europeos están haciéndose eco, “únicamente por corrección política y desconocimiento de la realidad”, pueden convertir estas proteínas tan saludables en “auténticos productos de lujo” sólo accesibles a las personas con rentas elevadas, en un claro ejemplo de discriminación en materia de salud, al impedir su acceso a una gran franja poblacional, en favor de especies similares de peor calidad y provenientes de países terceros.

Cepesca ha manifestado esta preocupación durante su participación en el Salón Gourmets, que se celebra esta semana en Madrid. Además de la pérdida de estos valores, Cepesca ha apuntado también el papel de la pesca de arrastre como motor socioeconómico de muchos puertos de España y de la Unión Europea. Esta modalidad de pesca sostiene a los puertos y sus infraestructuras, al conjunto de la cadena de valor de la pesca (lonjas, fábricas de hielo, empresas auxiliares, comercializadoras, transportistas, etc.) y, por supuesto, al sector de la hostelería y la restauración, cuya oferta está basada, en gran medida, en estos productos pesqueros.

En este sentido, el sector manifiesta su disposición a batallar en Europa en defensa de esta modalidad pesquera, tan sostenible como cualquier otra, tal y como también ha reconocido públicamente el propio Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación y su titular, Luis Planas, y para construir un diálogo sereno y coherente que permita introducir sensatez y equilibrio a la deriva que está tomando en Europa el debate sobre este arte alimentado por grupos muy alejados de la realidad social y económica del arrastre.

El peso de la pesca de arrastre es, de hecho, muy significativo en el conjunto de la flota comunitaria y, por ello, los pescadores han creado recientemente la Alianza Europea de la Pesca de Fondo o European Botton Fishing Alliance (EBFA) para defender la sostenibilidad de esta modalidad de pesca. Cepesca es una de las organizaciones de 14 países de la UE miembro de esta alianza, que representa a 7.000 barcos de pesca y más de 20.000 pescadores, es decir, el 11% de la flota pesquera comunitaria, el 35% de la capacidad pesquera de la UE y el 38% de los ingresos del sector.

Un arte sostenible y con varios siglos de antigüedad

El arte de la pesca de arrastre, con varios siglos de antigüedad y sostenible, consiste en arrastrar un copo o saco de red para capturar peces, moluscos y crustáceos. En la actualidad, la flota española cuenta con 887 buques de arrastre –779 de ellos barcos de bajura–, lo que representa el 10% del conjunto de la flota pesquera de nuestro país.

Los barcos de arrastre que desarrollan su actividad en aguas españolas operan en el Mediterráneo (578), Golfo de Cádiz (127) y Cantábrico Noroeste (65). Además, hay 117 barcos arrastreros españoles faenando lejos de nuestras costas, tanto en aguas comunitarias como en aguas internacionales y de terceros países. De hecho, la internacionalización es una de las señas de identidad del sector pesquero español, un referente mundial en sostenibilidad que ocupa la primera posición en la UE tanto por el volumen como por el valor de sus capturas.

Gracias a la flota de arrastre se generan entre 250.000 y 300.000 toneladas de pescados y mariscos de un volumen total de capturas de en torno a 800.000 toneladas; es decir, más de un tercio de las capturas de la flota pesquera española y el 25% de los desembarques, tanto en peso como en valor.

Según Javier Garat, secretario general de Cepesca, “de continuar la persecución política a golpe de prohibiciones y restricciones, la pesca de arrastre está llamada a desaparecer y con ella simplemente desaparecerán de nuestros platos multitud de productos pesqueros, sin olvidar el impacto negativo en la soberanía y la seguridad alimentaria de España y de la UE”. “Las instituciones deben manifestar de forma expresa”, –continúa Garat–, “que la pesca de arrastre no se realiza en ecosistemas marinos vulnerables puesto que estas zonas están protegidas por la legislación española, europea y de las ORP con criterios científicos y que, cuando excepcionalmente se permite la pesca en Áreas Marinas Protegidas, se trata de zonas en las que no existen fondos vulnerables como, por ejemplo, el LIC Sur de Almería – Seco de los Olivos”.

Homenaje a un menú

Para mostrar la importancia de la pesca de arrastre y el valor nutricional y gastronómico de los productos pesqueros capturados con este arte, Cepesca ha ofrecido en Salón Gourmets una degustación de los productos de esta flota. En concreto, los asistentes al acto han degustado la gamba roja, la brótola y el salmonete que captura la flota de arrastre de la Organización de Productores de Pesca de Almería - OPP 71; la gamba blanca y el rape de la OPP 80 de Punta del Moral, el gambón de Krustagroup, la caballa de OPP Burela (OPP-7) y el bacalao que capturan los buques de la Asociación Nacional de Armadores de Buques de Pesca de Bacalao (Agarba).

Según Garat, “los productos pesqueros son uno de los valores diferenciales de la propuesta gastronómica de España; sin duda, un referente a nivel mundial”. “Pescados como el bacalao y el rape, y crustáceos como la gamba y el carabinero, que hoy hemos tenido la ocasión de disfrutar gracias a nuestros asociados, dejarían de ser parte de esa oferta única en la que, como sucede en el mundo de la pesca, tradición e innovación se fusionan”.